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Le Couleurs Charity: Una organización sin fines de lucro que empodera a través del arte

Por: María Laura Quintero.

Conocida por su programa especial CREATE, implementado en orfanatos de paises como Haití y México, Le Coleours Charity nace con la intención de devolver a la comunidad fomentando la creatividad de los niños y buscando empoderarlos a través de la educación artística.

Fundada por la modelo y diseñadora de calzado Aura Copeland, esta organización opera desde el 2014 en Puerto Príncipe, Haití y tanto allí como en México grupos locales de maestros viajan a los orfanatos para enseñar a los niños artes visuales y disciplinas como la danza, música y lengua inglesa.

Hoy, conversamos con Aura e hicimos un recorrido a través de la historia de esta Organización sin fines de lucro que nació de manera accidental y ha impactado de forma positiva en la vida de muchas personas.

“Con mi propia experiencia en artes y diseño, esta transformación tenía todo el sentido. En ese mismo momento decidí nombrar el futuro programa, CREAR y dar a los niños más vulnerables la oportunidad de expresarse a través de la música, las artes y la danza”.

CG: ¿Cómo inició Le Couleurs Charity? ¿Cuándo te diste cuenta de que era hora de hacer un impacto?


Aura: De hecho, el comienzo fue bastante “accidental”. Todo comenzó hace 8 años cuando una de mis mejores amigas en Nueva York, Raminta Lilaite, decidió organizar pequeñas reuniones de amigos con el objetivo de construir lazos más fuertes y hacer que nuestras amistades sean más profundas y significativas. Ambos queríamos conectar a viejos y nuevos amigos en una ciudad tan rápida y transicional como lo es Nueva York. También sugerí que nuestros huéspedes usaran ropa de un cierto color, solo para agregar otra capa de conectividad y crear un mayor sentido de pertenencia. Llamamos a estas reuniones Les Couleurs, – colores en francés. Representaba la diversidad de nuestros amigos, los eventos con temática de color y el colorido mundo en el que vivimos. Un año y medio después necesitábamos un propósito mayor. Nos miramos y casi simultáneamente dijimos, ¡hagámoslo por una causa! Fue una decisión espontánea pero genuina, sin embargo, realmente no teníamos idea del arduo trabajo y los desafíos que nos esperaban.

Llenamos todo el papeleo legal y por mi deseo, fuimos a Puerto Príncipe, Haití muy poco después. Fuimos a Haití con las mentes y los corazones abiertos sin saber realmente qué vamos a hacer. A pesar de que ambos habíamos viajado mucho y la pobreza no fue una sorpresa, las cosas que vimos en Haití nos sorprendieron. Una pobreza inimaginable tan cerca de los Estados Unidos, parecía simplemente inapropiada e injusta. Ambos teníamos un fuerte impulso de ayudar. ¿Pero cómo? En todas partes a nuestro alrededor se necesitaba ayuda.

¿Por dónde empezar en el lugar donde el agua corriente, internet y la electricidad siguen siendo un lujo? Pasamos toda la semana visitando escuelas y orfanatos, tratando de averiguar dónde se necesita más ayuda. Pero era necesario en todas partes.

En el último día de nuestro viaje, visitamos el centro de programas después de la escuela en el barrio más violento y empobrecido, Cite Soleil, una vez declarado por la ONU como el lugar más peligroso de la Tierra. Entre la pobreza abyecta, había un lugar seguro para que los niños vinieran después de la escuela, el centro estaba rodeado de altas paredes de cemento con alambres de púas a su alrededor. La mayoría de los niños estaban sentados, completamente desconectados. No habían juguetes, ni libros ni nada que estemos acostumbrados a ver en los lugares donde los niños están presentes. Hacia el final de nuestra deprimente gira, de repente escuchamos los sonidos de la música. Fuimos a buscar la fuente de estos sonidos y vimos a unos chicos haciendo música con instrumentos hechos por sí mismos en un espacio abandonado que parecía un antiguo garaje.

Los instrumentos eran algunos letreros de la calle, palos y un cubo. Los niños comenzaron a acudir en masa hacia los músicos, la energía deprimente se convirtió en creativa y en cuestión de minutos el garaje se llenó de niños felices, todos comenzaron a cantar y bailar y por un minuto olvidamos dónde estábamos, la famosa Cite Soleil, una ciudad dirigida por pandillas tan peligrosas que la policía no se atreve a entrar.

Estábamos fascinados por esta transformación y no podíamos dejar de preguntarnos, si solo unos pocos instrumentos hechos por sí mismos pueden hacer tanto, ¿qué impacto tendrían los verdaderos? ¿qué hay en los corazones y las mentes de los niños que viven en estas condiciones inimaginables? ¿Qué historia contarían si se les dieran las herramientas adecuadas?

Con mi propia experiencia en artes y diseño, esta transformación tenía todo el sentido. En ese mismo momento decidí nombrar el futuro programa, CREAR y dar a los niños más vulnerables la oportunidad de expresarse a través de la música, las artes y la danza.

Cuando se nos ocurrió esta idea, fuimos a buscar a un director de este centro para ver qué pensaba. Cuando le contamos nuestra idea, su respuesta fue: “Las artes son para niños ricos, estos niños son muy pobres. No necesitan arte”.

Un mes más tarde volví a Puerto Príncipe por mi cuenta, y comencé a dar clases de arte yo misma. La reacción de los niños fue absolutamente increíble, todos querían participar, los pequeños que no podían encontrar espacio en la mesa tomaban un pedazo de papel y dibujaban en el banco o en el piso, no importaba mientras pudieran hacerlo. Fue mágico ver sus corazones abrirse, las sonrisas en sus rostros no tenían precio. Así que sabía que este programa sería un éxito. Luego, con el tiempo, comencé a contratar artistas, bailarines y músicos locales para continuar el trabajo que comencé. Los directores de orfanatos también estaban aprendiendo sobre nuestro programa CREATE, por lo que comenzaron a comunicarse y preguntar si podían participar.

Hoy en día hay más de 1.000 niños orfanatos en Puerto Príncipe y la Ciudad de México inscritos en CREATE. Y espero que no haga más que crecer y que muchos más niños desfavorecidos puedan expresar su voz y sus sueños compartiendo su talento con el mundo.

CG: ¿Qué programas tienen disponibles los niños que participan en CREATE?


Aura: CREATE es un programa integral de artes que tiene como objetivo fomentar la creatividad de los niños. Incluye clases de artes visuales, danza, música y lengua inglesa. Lo que hace que sea único es que tenemos un equipo permanente de maestros locales que viajan diariamente a los orfanatos y trabajan con los niños más desfavorecidos del orfanato que de otra manera no tendrían tales oportunidades, ya que los orfanatos no pueden permitirse ningún tipo de transporte.

Los niños rara vez ven el mundo detrás de las altas paredes de cemento con alambres de púas. Especialmente ahora que grandes partes de Puerto Príncipe están gobernadas por pandillas, la única manera de llevar a estos niños cualquier tipo de educación es yendo allí directamente. Lo que también hace que el programa sea único es que es un compromiso a largo plazo entre nosotros y los orfanatos, en algunos de ellos hemos estado trabajando desde hace 5 años, por lo que es maravilloso poder seguir el progreso que nuestros estudiantes y maestros están haciendo a lo largo de los años.


CG: Puedes contarme más sobre el media partnership con Chicas Guapas y cómo será su contribución desde Miami?


Aura: Creo que hay mucho que podemos hacer con Chicas Guapas en el futuro. De hecho, estoy muy entusiasmada con esta colaboración, especialmente porque Miami tiene una comunidad argentina tan fuerte y muy comprometida que podemos involucrar más cuando se trata de eventos y conciencia en general.

CG: ¿Cómo se puede contribuir con CREATE?


Aura: En este momento estoy en Nueva York y ciertamente espero poder organizar un gran evento aquí en octubre, será el primero después de Covid-19, luego ciertamente en noviembre o diciembre también organizaremos nuestra gala anual en Miami. En Miami hemos recibido y derramado apoyo de la comunidad artística, ya que los artistas especialmente se sienten muy conectados con la causa, donan sus obras de arte que subastamos en nuestros eventos y de esa manera podemos dar a nuestros estudiantes la oportunidad de crear.

Acabamos de organizar una Gala Roja y Azul en Miami, un evento en el que honramos al artista local Super Buddha, un partidario de caridad desde hace mucho tiempo. Muchos otros artistas donaron sus obras: Sans Sucre, TRANSPARENT, Kyle Schindler, Lina Condes, Domenica Rossi, Brian Poli-Dixon entre muchos otros. Me gustaría animar a otros artistas a participar también. 

Siempre necesitamos ayuda voluntaria durante nuestras recaudaciones de fondos, por lo que cualquier persona interesada es bienvenida a comunicarse. La forma más fácil de ayudar es simplemente difundiendo la conciencia, asistiendo a nuestros eventos o donando, lo que puedes hacer en la página: lescouleurscharity.org

¡Gracias Aura por compartirnos tu historia y permitirnos ser parte de este impacto!

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